Categories opinie & debat

Investeer in de straat, de stad en de staat

Als ik na het invallen van de duisternis uit het raam kijk zie ik de neon lichtreclames van louter financiële instellingen. Het is decor van het nieuwe Rotterdam. ABN AMRO, ING, Rabobank, Robeco en zelfs de beeldmerken van Allianz en de Deutsche Bank branden elke avond fier op de Coolsingel. Het etaleert het veranderende landschap van Rotterdam, wat een eeuw geleden louter geld verdiende met de haven en aan logistieke en maritieme gerelateerde bedrijvigheid. Het was in die tijd, het crisisjaar 1929 dat het Rotterdamse Beleggings Consortium werd opgericht. Een handjevol havenbaronnen kwam bijeen en legde een deel van hun vermogen bij elkaar om zo elders in de wereld te kunnen investeren en beleggen. Het was én ondernemen én het spreiden van hun risico in een wereld die er zeker in Europa op dat moment duister voor stond. Het is een treffend voorbeeld van wat één van de huidige baronnen, ondernemer en investeerder Cees de Bruin, adequaat mercantilisme noemde in zijn inmiddels beroemde D.G. van Beuningenlezing in maart 2012. Afgelopen maandag is het genoemde Robeco verkocht aan het Japanse Orix. Overigens was Robeco de eerste buitenlandse onderneming die in 1963 aan de beurs van Tokyo een notering kreeg toen dat mogelijk werd. Er is dus vijftig jaar aan vertrouwen gewerkt en dat telt in Japan. Daar neemt men ook de tijd voor. Sinds 1996 was Robeco eigendom van de Rabobank. Het betaalde er toen 450 miljoen Euro voor, het krijgt er nu van de Japanners bijna twee miljard Euro voor. Dat is ruim vier keer het ingelegde bedrag in zeventien jaar tijd. Op het oog een goede deal en het versterkt de balans van Rabobank fors. Het is wenselijk dat de leiding dat geld niet slaafs toegevoegd heeft aan haar reserves om zo aan de steeds strenger wordende regels van financiële buffers te voldoen. De opbrengst kan beter worden geïnvesteerd in nieuwe bedrijvigheid. Kansrijke ondernemingen die tegen de tijdgeest in worden gestart en doorbreken. Bedrijven die nieuwe technologieën ontwikkelen en ons welzijn verbeteren. Van de Haagse beleidsmakers moeten we het niet hebben, die zijn in toenemende mate nog banger voor risico dan bankiers. En daar schuilt het grootste gevaar voor economisch herstel. Harvard Business Review doet komende maand een klemmend beroep op overheden zich anders op te stellen dan zij in de afgelopen jaren deden. Als wij alles in spreadsheets willen blijven vangen en vooraf elk risico willen uitsluiten dan komt er domweg geen economisch herstel. Het is de entrepreneurial spirit die de Amerikaanse economie heeft gemaakt wat het is. En dat ging gepaard met risico. Kansen zien, succes durven delen en mild omgaan met falen en fouten doet ondernemers terug blijven keren op het podium van het ondernemerschap. Bankiers moeten hier de overheid en politici de weg wijzen. Niet defensief en veilig de opbrengst van de verkoop van Robeco achter het slot en grendel van de kluis bewaren. Maar samen met ondernemers die hun nek durven uitsteken willen investeren. We hebben maatschappelijke vraagstukken genoeg, in de zorg, het onderwijs, de infrastructuur en het milieu. Juist de coöperatieve Rabobank moet zich nu manifesteren en waarmaken dat ze middenin de samenleving staan. Doen wat de oprichters van Robeco deden: innoveren en investeren en daarmee het versterken van de straat, de stad en de staat.

De column “Investeer in de straat, de stad en de staat” verscheen in Trouw op vrijdag 22 februari 2013.

Share