Categories opinie & debat

Sluipmoord op het MKB

Het zijn ogenschijnlijk nette en onschuldige brieven die worden verstuurd. Je wordt als leverancier bedankt voor de jarenlange levering van allerhande diensten. Broodjes, de schoonmaak, telefoondiensten en noem zo maar op. Maar dan, aan het einde van de brief wordt de mededeling gedaan dat het vanaf nu wel 15 procent goedkoper moet. En zo mag je hetzelfde werk blijven doen, maar dan met een forse korting. Als deze bedrijven nou woekerwinsten zouden maken dan was er misschien nog iets voor te zeggen. Maar een gemiddelde onderneming in het midden- en kleinbedrijf boekt een resultaat van vijf procent, en dan heeft men het niet slecht gedaan vandaag de dag. In werkelijkheid zijn de marges vele malen dunner.

Genoemde brieven worden opgesteld door de afdeling procurement van de grote multinationals. Procurement is een chique woord voor inkoop. Een bedrijf dat voor zeg één miljard aan diensten inkoopt in de wereld zegt met één instructie dat dit bedrag 15 procent lager moet. Het betekent eenvoudigweg een besparing van € 150 miljoen en die is altijd welkom. Maar dit doen alle multinationals en grote ondernemingen en dan is de impact groot. Een multinational werkt vaak in heel veel landen en heeft geen specifieke banden met een lokale economie. Daar wringt ‘m dan ook direct de schoen. Als op een financieel hoofdkantoor een dergelijke besparing wordt bedacht, dan bekommer je je niet over de gevolgen in een land als bijvoorbeeld Nederland. Wij kennen relatief veel internationale bedrijven en die wentelen stuk voor stuk hun bezuinigingsdriften af op de lokale leveranciers. Omdat zij hun klanten niet kwijt willen raken gaan ze veelal mee in het goedkoper aanbieden van de werkzaamheden. Tot het niet meer kan. Echt niet meer kan. Je kan niet jarenlang stoppen met investeren in de ontwikkeling van je mensen. Je kan niet structureel geen geld meer investeren in nieuwe ontwikkelingen. Je kan niet onbeperkt tegen je mensen blijven zeggen dat er ook dit jaar weer geen salarisaanpassing in zit. Er zijn leveranciers die hun werkzaamheden al voor meer dan veertig procent goedkoper aanbieden. Dan spreken we niet meer over korting, maar over een sluipmoord op het midden- en kleinbedrijf. Het is schering en inslag bij de grote ondernemingen. Lees de jaarverslagen er op na. Jaarverslagen waar ze overigens ook met veel aplomb spreken over hun bijdrage als maatschappelijk verantwoord ondernemer. Allerhande aansprekende projecten waar ook ter wereld worden ondersteund en omarmd en goede sier mee gemaakt. Dat de buurman die jou jarenlang je broodjes met kaas leverde zelf geen eten heeft, deert niet. Dat de schoonmaakonderneming die gedurende lange tijd je fabrieken schoonhield nu aan de laatste schoonmaak in zijn eigen bedrijf bezig is, doet niet ter zake. Het herstel van de economie begint met elkaar weer in de buurt op te zoeken en elkaar iets te gunnen. Mensen die weer met mensen zaken doen, in plaats van procurement officers die meedogenloos en anoniem aanbestedingen managen.

De column “Sluipmoord op het MKB” verscheen in Trouw op vrijdag 19 april 2013.

Share