Categories opinie & debat

Sympathie als strategie

Gisterenavond nam Frans Lavooij afscheid als voorzitter van het CHIO Rotterdam. Het Concours Hippique International Officièl is het oudste en grootste paardenconcours van Nederland en wordt al 65 jaar op rij georganiseerd in het Kralingse Bos. Wat de champions league is voor voetbal, is het CHIO en de wedstrijden die daar worden verreden voor de paardensport. Bovendien gaat er in geen sport zoveel geld om als in de hippische sport, althans als je bij voetbal de subsidies van overheidswege niet meetelt. Op bijna elke Olympische Spelen zijn de  Nederlandse teams voor springen en dressuur goed voor medailles, meestal goud. De koninklijke familie is er bijna altijd bij op het CHIO. Prins Bernard reed er zelf evenals de majesteit, maar toen nog als prinses. Zij openende vorig jaar het Europees Kampioenschap Dressuur, de kroonprins het splinternieuwe stadion waarin het werd verreden. Er is een hechte band over en weer, maar nu terug naar de voorzitter. Die komen en gaan. En ook hier is het net als bij voetbal, de één heeft succes, de ander niet. De slogan van deze voorzitter was bij de start om the best of the rest te worden. Dat was spannend toen hij dit tien jaar geleden riep. Het CHIO stond er toen namelijk niet best voor. Financieel niet en sportief niet, degradatie dreigde. Het motto was uitdagend en sympathiek. Het gaf richting maar ook ruimte aan de ander, zonder dat het zei wie de rest dan wel was. En dat werkte. Het is vergelijkbaar met de campagnetekst waar deze krant zich meer herpositioneerde: misschien wel de beste krant van Nederland. Je wint er de prijs voor beste European Newspaper of the Year mee. Dat de hoofdredacteur schrijft dat het woordje misschien er dan wel af mag hoort bij de euforie, maar mag nooit gebeuren. Een krant maken is als een wedstrijd en die begint elke keer op nieuw en moet elke keer weer gemaakt en gewonnen worden. Dus nu gewoon weer misschien wel de beste krant van Nederland. Het verzelfstandigde openbaar vervoer bedrijf van Rotterdam koos voor Aardig Onderweg. Die had ik graag zelf verzonnen. Waarom? Omdat het zegt wat je wilt zijn (aardig) en wat je business is, namelijk onderweg zijn. En de twee woorden samen zeggen dat het altijd beter kan. Dat is een belofte aan de klant en opdracht aan de medewerkers. In alle gevallen is sympathie hier de strategie.

Het helpt bedrijven en organisaties met dergelijke motto’s te werken. Collins & Porras publiceerden in 1994 het boek Built to Last. Na jarenlange onderzoek brachten deze wetenschappers in kaart waarom sommige bedrijven wel en sommigen niet succesvol zijn. Kern van hun bevindingen: waar een bedrijf voor staat en gaat mag nooit wijzigen. Op basis van deze nimmer veranderende kernwaarden moeten zij wel elke dag bezig zijn met vernieuwing, verbeelding en versnelling. Het CHIO werd the best of the rest volgens ruiters en amazones, de internationale media en commerciële partners. Trouw haalde vorige week een prestigieuze prijs op en de RET wordt ervaren als het beste OV-bedrijf van de vier grote steden. Het gaat nog steeds om paardensport, het maken van een krant en het vervoeren van passagiers. De kernactiviteit blijft, waar men voor staat en gaat evenzo. Maar in alle gevallen is er ruimte voor de ander, maar vooral voor beter. Bovendien: excellentie van vandaag is de gemiddelde standaard van morgen.

De column “Sympathie als strategie” verscheen in Trouw op vrijdag 23 november 2012.

Share