Categories opinie & debat

Voorstelling of voorspelling

Economische stilstand wordt altijd gevolgd door tijden van vooruitgang. De vraag is natuurlijk hoe lang de stilstand duurt en met welk tempo daarna de progressie plaatsvindt. Zeker is dat de echte sprongen voorwaarts altijd kwamen na technologische doorbraken. Wat te denken van de komst van de spoorwegen, de wereld werd kleiner of de markten groter zo uw wilt. De komst van het elektriciteitsnetwerk maakte de industrie minder mensafhankelijk. In plaats van twaalf uur konden machines dag en nacht blijven functioneren. De informatie en communicatierevolutie zorgde ervoor dat informatie altijd en overal beschikbaar werd. We transformeerden van een louter fysieke naar een deels virtuele economie. Maar ook dit was weer een aanvulling op de bestaande infrastructuur en de drijvende kracht achter de versnelling van de afgelopen decennia. Sinds de komst van breedband internet en de mobiele smartphones is het wachten op de volgende golf van vooruitgang. Maar niemand die het weet. Dat is niet helemaal waar. Techcast.org is een website die meer dan honderd databases aan elkaar knoopt en fulltime scant en analyseert waar wat gebeurt in de wereld en op basis daarvan voorspellingen durft te doen wat ons te wachten staat. Nu is het altijd lastig om voorstellingen te onderscheiden van voorspellingen maar Techcast.org heeft de reputatie degelijk te zijn. Het bundelt de kennis van wetenschappers van zeer divers pluimage en dat van adviseurs en ondernemers die actief zijn in werelden waar wij het bestaan niet van af weten. Hun gevalideerde inzichten geven een indicatie van volume en waarschijnlijkheid in de markt van morgen.

Wat maakt hierover nadenken nu zo de moeite waard? Je bezinnen op de toekomst wordt nog spannender als je dit kan koppelen aan patronen uit de geschiedenis. Prof. dr. Wim de Ridder was decennia lang verbonden aan de Stichting Maatschappij en Onderneming en haalde altijd de Kondraftieff-golven aan om zijn stellingen te rechtvaardigen. Hij kreeg altijd gelijk. Een ander model is de reeks van economische cycli gebaseerd op de index van de Amerikaanse aandelenmarkt, de Dow Jones Average Index. De vorige eeuw kenden drie van dergelijke cycli en de laatste hebben we pakweg vijf jaar geleden achter ons gelaten. Op basis hiervan is een nieuwe hausse plausibel de komende jaren met een acceleratie na 2020. Speerpunten zullen liggen in de combinatie van particuliere geneeskunde op basis van mobiele informatietechnologie. Dus medicijnen op maat en opereren thuis via je smartphone. Maar ook je eigen voedselproductie naar eigen smaak en behoefte op basis van je eigen dieet en energie. Ogenschijnlijke fantasie, maar dat was bankieren via internet en communiceren via Skype en Facebook vijf jaar geleden ook. De vraag is ook niet echt welke technologie en toepassing het precies in welke volgorde wordt. De vraag is of we als samenleving voorbereid zijn op de volgende sprong voorwaarts. Ons polderoverleg en nationaal sentiment is nog te veel bezig met het verdelen en behouden wat we de afgelopen vijftig jaar hebben opgebouwd. Beter zou het zijn om de handen ineen te slaan en substantieel te investeren in wetenschap en technologie. We moeten ons aansluiten op de volgende economische golf, ontdaan van de sleepankers van de samenleving van de vorige eeuw.

De column “Voorstelling of voorspelling” verscheen in Trouw op vrijdag 15 maart 2013.

Share